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天狼星(Bd:α CMa)是夜空中最亮的恒星,其视星等为-1.47,几乎为第二亮恒星老人星的两倍。它的英文名称为Sirius,读法为/sɪɹiəs/,源自古希腊语的Σείριος。天狼星根据拜耳命名法的名称为大犬座α星。我们肉眼以为是一颗恒星的天狼星,实际上是一个联星系统,其中包括一颗光谱型A1V的白主序星和另一颗光谱型DA2光谱的暗白矮星伴星天狼星B(Bd:α CMa B)。
天狼星如此之亮除了因为其原本就很高的光度以外,还因为它距离太阳很近。天狼星距离我们2.6秒差距(8.6光年),并是最近的恒星之一。天狼星A的质量为太阳的两倍,而绝对星等为1.42等。它比太阳亮25倍,但光度明显比其它亮星较暗,如对比老人星或参宿七。此双星系统约有二亿至三亿年历史,并且一开始是由两颗蓝色的亮星组成。更高质量的天狼星B耗尽了能源,成为一颗红巨星,然后又渐渐削去外层,约在一亿二千万年前坍塌成为今天的白矮星状态。
中国古代星象学说中,天狼星是“主侵略之兆”的恶星。屈原在《九歌·东君》中写到:“举长矢兮射天狼”,以天狼星比拟位于楚国西北的秦国。苏轼《江城子》中“会挽雕弓似满月,西北望,射天狼”,以天狼星比拟威胁北宋西北边境的西夏。

  • 天狼星是天文学家最早发现的双星系统!
    SiriusAAndB